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GAIKER-IK4 patenta un método para obtener ceramidas de lana de oveja destinadas a la industria cosmética y farmacéutica

La ceramida natural que contiene la lana es similar a la de nuestra piel y podrá sustituir a la sintética utilizada en la actualidad en muchos productos. Aumenta la hidratación de la piel y acelera la reparación de las pieles dañadas

12/05/2008  Las ceramidas son componentes naturales de la epidermis que ayudan a controlar el nivel óptimo de hidratación, proporcionando a la piel un aspecto suave, firme y flexible. El paso del tiempo, las agresiones ambientales y el estrés cotidiano son las causas que inciden en la disminución de la producción de ceramidas. Por eso, muchas marcas cosméticas incluyen ceramidas sintéticas (creadas en laboratorio) en sus productos, ante la dificultad de obtener este componente de manera natural.

Y no es que no abunde. De hecho, la lana es una fibra natural que contiene ceramidas en su interior. Lo complicado es extraerla. Por eso, el Centro Tecnológico GAIKER-IK4 ha desarrollado un método sencillo de extracción que permite obtener las ceramidas con una tecnología limpia. El procedimiento, respetuoso con el medio ambiente, está en proceso de patente.

Los lípidos internos de la lana tienen una composición rica en colesterol, ácidos grasos y ceramidas, parecida a la de las membranas de otros tejidos queratínicos como el pelo y la piel humana, en particular su capa más externa que es el estrato córneo. Este trabajo, subvencionado por el Ministerio de Ciencia y Tecnología y realizado en colaboración con el Instituto de Investigaciones Químicas y Ambientales de Barcelona (IIQAB) resulta muy interesante y de gran interés tanto para la industria farmacéutica y cosmética, debido a que dispondrán de ceramidas naturales con características muy beneficiosas para su aplicación sobre la piel humana, como para las empresas del sector textil que conseguirán disponer de un subproducto de la lana de gran valor añadido sin alterar el proceso textil de la lana, ni la calidad de sus firmas.

Tecnología punta
La tecnología desarrollada por GAIKER-IK4 permite la extracción de las ceramidas gracias al uso de la tecnología de fluidos supercríticos, concretamente el CO2-SC. Esta tecnología se basa en la utilización, como agente extractor, del CO2 en condiciones de presión y temperatura superiores a las críticas. Condiciones en las que el CO2 presenta propiedades semejantes en parte a las de un líquido, y en parte a las de un gas, y desarrolla unas condiciones excelentes como disolvente. De la lana introducida en el equipo de extracción y expuesta al fluido supercrítico se extraen ceramidas para ser usadas posteriormente en la industria cosmética y farmacéutica.

Además, una vez sometida a este proceso, la lana no pierde ninguna propiedad y puede destinarse igualmente a uso textil. La lana que utiliza GAIKER-IK4 para obtener ceramidas es de oveja de raza merina, probablemente la más extendida por el mundo, y la que mayor concentración de ceramida tiene en su lana.

En definitiva, GAIKER-IK4 ha conseguido revalorizar el proceso actual de la lana, mediante la obtención de un extracto rico en ceramidas de la misma, previo a su procesado textil, mediante el uso de una tecnología respetuosa con el medio ambiente.
Los disolventes que se utilizan hasta ahora para extraer ceramidas naturales (acetona, etanol…) son tóxicos y una vez usados tienen que ser tratados como residuos especiales. En línea con las actividades de desarrollo e implantación de tecnologías limpias y respetuosas con el medio ambiente, GAIKER-IK4 lleva más de 10 años trabajando con la tecnología de fluidos supercríticos.

info:  Clara Bilbao,  bilbaoc@gaiker.es

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