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Innovamos | Avanzamos en I+D de tratamientos medioambientales gracias a la aplicación de técnicas moleculares

La aplicación de técnicas moleculares para determinar el tratamiento idóneo de un suelo contaminado podría revolucionar un campo de actuación que hasta ahora dependía de métodos mucho menos certeros

26/07/2012  

En el Área de Medio Ambiente y Reciclado de GAIKER-IK4 trabajamos desde hace dos décadas haciendo I+D+i relacionada, entre otros, con suelos contaminados por pesticidas, lindane u otros compuestos perjudiciales para la salud y el medio ambiente. Tradicionalmente  hemos abordado este campo desde una perspectiva biológica.  Como resultado, sin embargo, de nuestra apuesta por la convergencia de tecnologías en el Centro, en los últimos años hemos apostado por la incorporación de nuevas herramientas para la biorremediación de suelos basadas en técnicas diagnósticas de biología molecular: un campo en el que nuestra experiencia ha estado más relacionada con la actividad que desarrollamos desde nuestro Área de Biotecnología, con aplicaciones en salud humana y animal y en seguridad alimentaria.
La formación de equipos de trabajo multidisplinares, con objeto de favorecer la citada convergencia tecnológica, nos permitió precisamente profundizar en las posibilidades que abría la biología molecular en aplicaciones medioambientales; un ámbito de acción relativamente novedoso para esta rama de la biología que desde su eclosión hace veinte años ha estado más dirigida a la salud o a la alimentación.

Hasta la fecha la determinación del tratamiento idóneo para un suelo contaminado se llevaba a cabo a través de la prueba y error o, en el mejor de los casos, partiendo de la información aportada por el cultivo en laboratorio de los microorganismos que contiene dicho suelo. El problema es que hoy sabemos que un porcentaje altísimo de los microorganismos presentes y activos en medios naturales, como las aguas y los suelos, no son cultivables en laboratorio, o lo son con muchas dificultades, lo que significa que todos los esfuerzos realizados y conclusiones obtenidas se basaban en el conocimiento del comportamiento de una pequeña fracción -no necesariamente la más activa- de los microorganismos presentes en dichos medios. 
 
Técnicas para diagnósticos precisos
Las técnicas de biología molecular, por contra, permiten la obtención de información rápida y certera. Son técnicas diagnósticas idóneas ya que permiten determinar con precisión qué está sucediendo con la población de microorganismos de un suelo concreto, estudiando directamente el material genético presente en dicho suelo mediante técnicas como la PCR, la Citometría, o la técnica FISH, todas ellas dominadas en GAIKER-IK4.

La adaptación de este tipo de herramientas a la I+D+i en salud ambiental supone, sin duda, un salto cualitativo en nuestras capacidades como Centro Tecnológico que lleva 26 años dedicado a la investigación medioambiental.
 
info:  Clara Bilbao,  bilbaoc@gaiker.es

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