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Entrevista al Dir. Gral. de GAIKER-IK4, Iñaki Letona (edición especial revista Euskalit)

Coincidiendo con la XII Semana Europea de la Calidad, Euskalit (Fundación Vasca para el Fomento de la Calidad), entrevista al Director General del Centro, Iñaki Letona.

20/11/2006  Los vascos siempre hemos tenido fama de ser gente trabajadora y seria en los negocios. ¿Cree que además las empresas vascas tienen imagen de innovadoras?
Diría que sí. Además, pienso que se trata de una percepción extendida y que se ajusta a la realidad. Después de todo, fueron las empresas vascas las que lideraron el proceso de industrialización del país en el siglo XIX y de alguna manera, diría que han sabido mantener esa delantera histórica. Aunque hoy día también existen, como es lógico, otras comunidades que mantienen también una presencia empresarial tractora como es el caso de Cataluña o Madrid.
De hecho, si tomamos como referencia el gasto en I+D en Euskadi para ilustrar nuestro grado de innovación -aunque todavía lejos de alcanzar los parámetros europeos- en la actualidad nos encontramos en primera línea respecto a la media estatal. Además, si se cumplen las previsiones del Gobierno Vasco para el 2010, en 4 años nuestro gasto en I+D será del 3% del PIB, un 1% más que la cifra prevista para el conjunto del Estado en el plan “Compromiso Ingenio 2010”.
Y como gestor y representante de un Centro Tecnológico, creo necesario destacar la contribución de los miembros de la Red Vasca de Tecnología, SARETEK, a esta imagen innovadora de la empresa vasca. Los Centros Tecnológicos fuimos creados para contribuir a la innovación del tejido industrial de nuestro entorno más cercano y aunque hoy día, los objetivos comerciales son menos tímidos, nuestra vocación de innovar continúa siendo incluso mayor, con el fin de acometer con éxito los nuevos tiempos y los nuevos retos.
 
Existen muchas definiciones de innovación. ¿Hay alguna que especialmente le guste o tiene la suya propia?
Efectivamente, hay muchas definiciones. Hay una que me gusta especialmente porque me parece cercana y comprensible para todos los públicos: “viendo lo que todo el mundo ve, leyendo lo que todo el mundo lee, oyendo lo que todo el mundo oye, innovar es realizar lo que nadie había imaginado todavía”. Aunque quizá habría que matizar que un descubrimiento se transforma en una innovación en el instante en que se encuentra una utilidad al hallazgo.
Esto es, en definitiva, a lo que nos dedicamos en un Centro Tecnológico. Tenemos otra forma de ver las cosas de siempre. Buscamos aplicaciones de utilidad a las innovaciones que desarrollamos, con objeto de que culminen en nuevos productos o en procesos mejorados que redunden en una mejora de la competitividad de nuestros clientes.
 
¿Cuáles son los principales puntos fuertes y áreas de mejora sobre los que deben incidir las empresas vascas para innovar?
Una empresa innovadora es aquella capaz de transformar los avances científicos y tecnológicos en nuevos productos y procesos, vinculando de forma efectiva la ciencia y la tecnología, la producción, las necesidades de la Sociedad y los requerimientos del mercado, actuales y futuros. Aquella que incorpora innovaciones de manera continuada y que además sabe gestionar correctamente su proceso productivo.
En lo que a gestión se refiere, los datos hablan por sí mismos. El Estado español se encuentra por encima de países europeos como Alemania o Francia en número de empresas premiadas por su gestión siguiendo el Modelo EFQM de Excelencia Empresarial y la mayor concentración de estas empresas se encuentra precisamente aquí, en Euskadi. Nosotros mismos, de alguna manera, somos un pequeño ejemplo de ello. En mi opinión, esta voluntad de innovar en la gestión empresarial denota la capacidad de aceptar nuevos desafíos para no anquilosarse y quedar atrás, y sobre todo, revela la presencia de un espíritu de mejora que necesariamente abanderan aquellos que pretenden ir y van por delante.
Sin embargo, no podía ser de otra forma, existen áreas de mejora, y yo diría que las carencias más destacables radican en la propia concepción empresarial de lo que es la I+D y la Innovación. Aunque las empresas son cada vez más conscientes de que el gasto en estas partidas es, en realidad, una inversión que se traduce en incrementos competitivos, la iniciativa empresarial es menos frecuente cuando no existen apoyos de las distintas Administraciones.
Es evidente que esto no debiera ser así y de hecho no lo es en aquellos países que encabezan las cifras de inversión en I+D como, por ejemplo, los países nórdicos. En este sentido, considero que la incorporación de tecnólogos y de investigadores bien formados al capital humano de las empresas, es decir, de personas que puedan aportar nuevas ideas, actuando como interlocutores con los proveedores tecnológicos, podría agilizar la generación de innovación y traer savia nueva a la empresa vasca, sea ésta del tamaño que sea.
 
¿Qué trascendencia o utilidad pueden tener las herramientas y metodologías de calidad y gestión que hemos difundido desde EUSKALIT, tales como las 5S, la Gestión por Procesos, Minicompañías, el Modelo EFQM… para desarrollar la capacidad de innovar de una empresa?
La trascendencia de todas estas herramientas, modelos y metodologías es importante en la medida en que todas ellas están encaminadas al fomento de la mejora continua y en la medida en que plantean una insatisfacción permanente con lo que se realiza actualmente en las organizaciones.
Su implantación plantea nuevos retos y desafíos a las empresas al exigir el establecimiento y seguimiento de nuevos objetivos y además, como comentaba, evita que las empresas se estanquen, fomentando, por el contrario, su avance. La capacidad de Innovación es pues uno de sus objetivos, aunque su objetivo final es el incremento de la competitividad de las organizaciones, dado que cuanto mejor es la gestión empresarial en general, y particularizada a diferentes ámbitos empresariales, mejores y más sostenibles son sus resultados.
info:  Clara Bilbao,  bilbaoc@gaiker.es

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