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Patentan un kit de diagnóstico para la detección del cáncer colorrectal mediante un análisis de sangre

El nuevo método, con índices de fiabilidad diagnóstica muy superiores al test de sangre oculta en heces, evitará en un porcentaje muy elevado el trance por el que pasan los pacientes al ser sometidos a la colonoscopia

07/05/2012  El nuevo método diagnóstico, en proceso de patentado internacional, es el resultado de una investigación, aún en curso, desarrollada por el Centro Tecnológico GAIKER-IK4 en colaboración con el Grupo de Sistemas Inteligentes de la Facultad de Informática de la UPV/EHU (Universidad del País Vasco), el Dpto. de Oncología Médica del Hospital Universitario Cruces (Bizkaia) y BIOEF, y permitirá detectar el cáncer colorrectal basándose en los resultados de varios marcadores genéticos presentes en la sangre.
 
El cáncer colorrectal es uno de los más agresivos, y esto se debe fundamentalmente al hecho de que es asintomático en sus fases iniciales. El llamado FOBT (Faecal Occult Blood Test), que detecta la sangre oculta en heces, es la prueba que con objeto de favorecer la detección temprana de la enfermedad se viene realizando de forma generalizada en los últimos años a quienes se encuentran entre los Grupos de Riesgo (mayores de 50 años, personas con antecedentes familiares, …). Sin embargo, el test genera cierto rechazo, no superando el 62% la tasa de adscripción a las campañas preventivas. Además, el 65% de las personas derivadas a colonoscopia por sus resultados son finalmente falsos positivos, un porcentaje que se reduciría al 2% con el nuevo método, de confirmarse los resultados preliminares de la investigación.

Según las estimaciones de los responsables del proyecto, cuando este test basado en marcadores genéticos llegue al mercado, podrá costar cerca de 150 euros. Los responsables de Salud Pública contarán entonces con un método más caro que el actual FOBT, pero con una fiabilidad diagnóstica muy superior que permitirá un ahorro significativo a posteriori, en tanto que evitará la realización de un elevado número de colonoscopias procedentes de falsos positivos.

La colonoscopia,  que tampoco cuenta con buena aceptación debido a la incomodidad física que produce y con porcentajes de adhesión a las campañas de prevención para
los Grupos de Riesgo inferiores al 60%, cuesta cerca de 500 euros1; una cantidad que
por su cuantía necesariamente restringe su realización masiva como medio para mejorar la detección temprana.

La detección precoz es la clave
El nuevo test en proceso de patentado consiste en un sencillo análisis de sangre, por lo que se espera que ayudará a detectar la enfermedad en sus estadios más tempranos y será determinante en la reducción de la tasa de mortalidad que provoca el cáncer colorrectal. 

Esta investigación, que se ha prolongado durante 8 años y cuenta en la fase actual con la financiación de la Diputación Foral de Bizkaia, tiene su origen en un Proyecto de I+D+i anterior que también resultó en una patente. Se trataba del Proyecto Estratégico financiado por el Gobierno Vasco, BIOLAN, el cual -participado parcialmente por los mismos socios- tenía por objetivo identificar el cáncer colorrectal a través de marcadores genéticos en tejido.

El próximo objetivo del proyecto es verificar los datos obtenidos hasta la fecha sobre una población de 200 personas (50% sanas y 50% afectadas por cáncer colorrectal). Si fueran confirmatorios, se procedería a escalar el test para su uso con 7.000 individuos, tras lo cual se podrá transferir al tejido empresarial con objeto de garantizar que sus resultados lleguen finalmente a la Sociedad.

En lo que respecta a las Administraciones responsables de Salud Pública, una vez quede demostrada la buena relación coste-efectividad del nuevo método, éste podría complementar al FOBT disminuyendo así el número de colonoscopias y permitiendo abaratar hasta un 60% el coste de los programas poblacionales para la detección precoz del cáncer colorrectal.
 

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info:  Clara Bilbao,  bilbaoc@gaiker.es

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