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En Europa | Desarrollamos una nueva generación de materiales plásticos de origen renovable y con buen comportamiento al fuego

Dirigido al sector transporte, el proyecto europeo Fire Resist, dotado con un presupuesto cercano a los 8 M€, aspira a desarrollar nuevos materiales más sostenibles y con mejor comportamiento ante el fuego que los plásticos actuales.

27/09/2012  
El sector de los materiales plásticos posibilita nuevas y numerosas aplicaciones para una gran variedad de sectores industriales europeos tales como el de la automoción, el eléctrico-electrónico, construcción o el de alimentación y bebidas. Según datos de la APME (Association Plastics Manufacturers Europe), el uso de los plásticos permite además evitar en toda la Unión Europea la generación de 100 millones de toneladas de residuos anuales, así como el incremento del 46% en el consumo de energía y en las emisiones de CO2 que supondría el empleo de materiales alternativos. El plástico es, por tanto, un material con una vertiente sostenible que no debe perderse de vista.

El bajo peso de los materiales poliméricos, junto con su gran 

resistencia a la corrosión y a la fatiga los hace ideales, por ejemplo, para elaborar estructuras para el transporte más sostenibles y que permitan un uso más eficiente del combustible. Sin embargo, su bajo rendimiento ante el fuego constituye un factor clave que impide su generalización en la industria del sector transporte.

En este contexto, se sitúa la investigación del proyecto europeo Fire Resist (Developing Novel Fire Resistant High Performance Composites), en el que GAIKER-IK4 participa con el objetivo de desarrollar nuevos composites para los sectores del transporte naval, ferroviario y aeronáutico que sean: de matriz polimérica, ligeros, de alto rendimiento, sostenibles, a un coste efectivo, y que además supongan un paso adelante en su comportamiento frente al fuego.

Con un presupuesto global de 7,8 millones de euros, y financiado por el VII Programa Marco de la Unión Europea, este proyecto de I+D+i -liderado por la Universidad británica de Newcastle- recae sobre un consorcio de 18 empresas europeas procedentes de 9 países diferentes, encontrándose entre ellas potentes compañías como EADS -empresa fabricante del Airbus- Bombardier Transportation o Germanischer Lloyd.  La investigación del proyecto Fire Resist, iniciada en 2011 y con una duración prevista de cuatro años, se encuentra organizada en cinco grandes áreas que deberán concluir con el desarrollo de 4 posibles materiales para el transporte.

En GAIKER-IK4 coordinamos el área que trabaja con las resinas furánicas: sistemas de matriz polimérica de alta carbonización provenientes de fuentes naturales; en concreto del bagazo de la caña de azúcar.  El desarrollo de eco-composites a partir de materias primas procedentes de fuentes naturales y renovables -en el que llevamos ya años trabajando- supone un gran avance en el campo de los materiales composites, ya que su aplicación podría disminuir en un futuro próximo las incertidumbres que genera la dependencia de materias primas procedentes del petróleo. En este proyecto estamos aditivando estas resinas furánicas con compuestos que permiten maximizar la carbonización del material en caso de fuego; todo ello sin alterar las propiedades finales del plástico ni interferir en sus procesos de transformación en fábrica.
 
info:  Clara Bilbao,  bilbaoc@gaiker.es

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