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Un dispositivo desarrollado por IK4 para detectar enfermedades de transmisión sexual se comercializará en la India

La empresa Globionic Technology lo comercializará en el año 2012 en la India, donde se estima que las Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS) afectan a 82,5 millones de personas.
El dispositivo desarrollado conjuntamente por GAIKER-IK4 e IKERLAN-IK4, ha demostrado su eficacia en el análisis de infecciones en muestras clínicas, y ahora será adaptado para diagnosticar, entre otras, la clamidia o la presencia del virus del papiloma humano, las ETS de mayor prevalencia en la población mundial.

02/07/2010  Un dispositivo portátil desarrollado por la Alianza Tecnológica IK4, capaz de detectar la clamidia, la presencia del virus del papiloma humano -inductor del cáncer de útero- y otras Enfermedades de Transmisión Sexual en menos de media hora, será comercializado en la India en 2012 con el objetivo de contribuir a diagnosticar este tipo de patologías. Con una población estimada de 1.198 millones de habitantes, se calcula que más de 82,5 millones de personas están afectadas por alguna de estas patologías en la India. Preocupa especialmente la clamidia, una enfermedad silente en el 90% de los casos, transmitida por contacto sexual, que repercute únicamente en las mujeres. Con incidencia también en Europa, la clamidia puede afectar al cerebro, provocar ceguera y producir abortos, partos prematuros o rotura prematura de las membranas, y es también factor clave en el elevado grado de morbilidad infantil o la infertilidad.

El dispositivo de diagnóstico rápido y de bajo coste, desarrollado por los centros de IK4 GAIKER e IKERLAN, permitirá detectar la presencia de Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS) u otros agentes infecciosos en un tiempo muy inferior al de los sistemas convencionales actuales de cultivo microbiológico o de detección molecular. Este desarrollo tecnológico, que no requiere la infraestructura de un laboratorio, lleva a cabo complejas técnicas de detección a partir de muestras clínicas y es más eficaz y rentable que otras técnicas rápidas actuales.

La empresa india Globionic Technology, que se encargará de ponerlo en el mercado, ha tenido conocimiento de este dispositivo de diagnóstico a través de diferentes publicaciones científicas y especializadas. El pasado mes de mayo, una delegación de esta empresa visitó los centros de IK4 para conocer de primera mano el desarrollo tecnológico y de paso mostrar su interés en utilizarlo para atajar una problemática social muy extendida en la India, como son las ETS. Durante la visita, se llevó a cabo una demostración de detección de salmonella en heces mediante ese sistema. La detección de este patógeno fue, de hecho, el modelo inicial de trabajo del nuevo desarrollo.

Tras verificar su funcionamiento, ambas partes firmaron un convenio en el que se acordó que la delegación india recibirá un prototipo de la plataforma para que la Universidad de Delhi adapte el dispositivo a la detección de ETS. La adaptación deberá permitir el diagnóstico de cualquier enfermedad relacionada con la biología molecular, incluidas las ETS. Mientras tanto, los centros de IK4 trabajarán en el desarrollo del modelo de dispositivo portátil para su salida al mercado.

La plataforma portátil

Aunque son muchas las posibles aplicaciones del nuevo desarrollo, en un principio las investigaciones se centraron en dos aplicaciones que se diferencian por el tipo de muestra y por el patógeno a detectar: la detección de campilobacteriosis en animales de granja (aplicación en salud animal) y la detección de salmonelosis en seres humanos (aplicación en salud humana). Actualmente se está llevando a cabo su adaptación para la detección rápida de virus causantes de infecciones en las vías respiratorias y para el seguimiento de la eficacia de los tratamientos oncológicos. Adicionalmente, el dispositivo se puede adaptar a la detección de la mayoría de las infecciones diagnosticables por técnicas de biología molecular, incluidas las metabolopatías y el diagnóstico oncológico, que suponen aproximadamente el 80% de las patologías clasificadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS)

El nuevo dispositivo de diagnóstico miniaturiza un laboratorio convencional dentro de un chip. También es altamente específico, rápido, portátil y fácil de usar. De este modo, al igual que la empresa Globionic Technology, un amplio rango de posibles usuarios -hospitales, centros de salud, etc.- podrá disponer del dispositivo dotado de un sistema de lectura óptica, que permitirá la identificación rápida de patógenos, alteraciones genéticas, marcadores de enfermedades degenerativas, etc. El sistema integra dentro del chip la concentración del patógeno, su rotura para la liberación de su material genético, la multiplicación de fragmentos específicos del mismo y, finalmente, la detección. El usuario únicamente debe introducir el fluido (saliva, sangre, lágrimas, etc.) que el dispositivo requiera según la enfermedad a detectar

La participación de GAIKER-IK4 en el proyecto se ha centrado principalmente en la adaptación del desarrollo bioquímico al sistema microfluídico del chip, así como en la definición de los requerimientos de su diseño, puesta a punto, optimización y caracterización del dispositivo en la aplicación clínica, y el diagnóstico de distintas patologías, gastroenteritis, gripe, seguimiento de tratamientos oncológicos, etc.

Por otro lado, IKERLAN-IK4 ha trabajado en el desarrollo de la tecnología de fabricación que permite reproducir el Laboratorio en un Chip, así como en el diseño y desarrollo de la plataforma de diagnóstico, que consta de un lector óptico-electrónico y de un dispositivo desechable realizado en plástico (lab on a chip). En el futuro, este avance permitirá una gran variedad de nuevos dispositivos.

Una de las grandes ventajas del nuevo dispositivo es la rapidez que confiere a todo el proceso de análisis, incluyendo la concentración, preparativa de muestra y la detección por PCR (Polymerase Chain Reaction) en comparación con los complejos procedimientos habitualmente empleados en los laboratorios de referencia. Asimismo, su manejabilidad y portabilidad permitirán realizar el análisis diagnóstico en la propia consulta médica.

IK4, 80 M€ de ingresos en I+D+i

La Alianza Tecnológica IK4, integrada por siete centros tecnológicos vascos (CEIT, CIDETEC, GAIKER, IDEKO, IKERLAN, TEKNIKER y  VICOMTECH), obtuvo en 2009 un volumen global de ingresos superior a los 80 M€ en  I+D+i.
En la actualidad, IK4 aglutina a más de 1.250 profesionales y desarrolla su actividad en torno a ocho unidades científico–tecnológicas: Biotecnología y Biomateriales, Micro y Nanotecnologías, Medio Ambiente y Reciclado, Energía, Gestión y Producción Industrial, Mecatrónica Comunicación., Materiales y Procesos, y Tecnologías de la Información y las

Esta especialización le permite posicionarse como partner tecnológico de las empresas para acometer cualquier tipo de proyectos en multitud de sectores de aplicación. Por eso, IK4 es también un referente en participación en proyectos de investigación impulsados por las Administraciones europea, española y vasca.

info:  Clara Bilbao,  bilbaoc@gaiker.es

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